“Mensensmokkelaar respectabel beroep in Turkije”

Marmaris harbor (aerial view), Muğla Province, southwest Turkey (Photo: Mstyslav Chernov / Wikimedia Commons)

Door de economische crisis in Türkiye belanden veel Turken in het criminele circuit en worden ze mensensmokkelaars, zien Turkse inwoners. De situatie is zo ernstig dat mensensmokkel door velen als een respectabel beroep wordt beschouwd in het land van Erdogan: “Ze verminderen alle overlast waarmee vluchtelingen in Turkije te maken krijgen”

Het is tropisch heet in de Turkse bladplaats Marmaris. De kleine havenstad ligt in een grote baai in een groene, heuvelachtige omgeving. Marmaris is een gezellige stad met vele restaurantjes, hotels, barretjes met live muziek en uitgaansgelegenheden. Het is een paar dagen voor het Offerfeest en de winkels puilen uit met heerlijk eten en Turkse bewoners die hun koelkasten volproppen met lekker eten.

In deze gezellige, knusse stad zien de inwoners dagelijks vrachtwagens die aangehouden worden door de Turkse politie. “Die zitten vol met illegale immigranten die onderweg zijn vanuit de grootste Turkse stad Istanbul, waar de meeste immigranten wonen. Ze rijden allemaal richting de kust; vanuit Marmaris is het een klein uur varen naar het Griekse eiland Rhodos”, aldus een Turkse man die al 20 jaar in een klein dorpje naast Marmaris woont.

Mensensmokkel in Turkije: Een lucratieve en gerespecteerde baan

“Een kennis van mij was mensensmokkelaar en vervoerde per keer 150 mensen op een boot naar Griekenland. Hij eiste van iedere illegale immigrant 1000 euro vergoeding voor de trip.” Gezinnen met 4 kinderen moesten dus 6000 euro betalen.

“Per keer verdiende hij zo’n 150.000 euro, en dat zo’n drie keer per week. Hij had koffers vol geld thuis liggen. Een tijdje geleden is deze man getopt met zijn illegale werkzaamheden. Hij had voldoende geld verdiend, rijdt in een nieuwe dure auto en wil niet meer riskeren dat hij door de Turkse politie wordt betrapt.”

De straffen op mensenhandel in Turkije zijn hoog: jarenlange gevangenisstraf en als een boot zinkt en er vallen doden, belandt de opgepakte mensensmokkelaar voor 20 jaar de cel in.

De Turken hebben over het algemeen respect voor de mensensmokkelaars omdat ze de vele vluchtelingen in hun land moe zijn. “Ze doen in de ogen van de gemiddelde Turkse burger een nobele taak: ze verminderen het aantal vluchtelingen in hun land,” vertelt een vrouw die net boodschappen doet voor het Offerfeest.

Turkije vangt officieel ruim 3,6 miljoen vluchtelingen uit voornamelijk Syrië op. Het echte cijfer ligt waarschijnlijk hoger. En die zijn voor veel Turken een doorn in het oog aan het worden.

Schermutselingen, doden en spanningen

Het begon afgelopen zomer in de hoofdstad Ankara. Een ruzie liep uit op een steekpartij, waarbij een Turkse jongen werd vermoord. Toen in de media werd gemeld dat de dader een Syrische vluchteling was, kwamen honderden jongeren op de been om wraak te nemen. Ze trokken naar een wijk waar vooral Syriërs wonen, bestormden Syrische winkels en huizen en lieten een spoor van vernieling na.

In september gebeurde iets soortgelijks in de stad Izmir, in het westen van Turkije. Huizen en auto’s van Syriërs werden in brand gestoken, winkels vernield. Diezelfde maand kwamen drie Syrische jongens om het leven bij een brand in hun appartement. Onderzoek wees later uit dat de brand was aangestoken, een Turkse man legde een bekentenis af. Later werd een 19-jarige Syriër in zijn flat in Istanbul doodgestoken door gemaskerde mannen.

Geen enkele Turk lijkt blij te zijn met de vluchtelingen. Zeker niet in de grootste stad Istanbul, waar de meeste Syriërs wonen. “De stad is modern en de vluchtelingen zijn conservatiever en extremer moslim waardoor ze niet goed kunnen integreren met de heersende cultuur. Veel vluchtelingen dragen nog boerka’s bijvoorbeeld. Daarbij komt dat veel vluchtelingen stelen en bedelen. De impact van de vele vluchtelingen op het leven in Turkije is groot. Mensen voelen zich minder veilig omdat er veel meer huisinbraken zijn”, legt een Turkse vrouw uit die in een café in Marmaris de tafels afveegt. “Dat was voordat de vluchtelingen kwamen niet zo. Iedereen let op elkaar, er heerst grote sociale controle. Maar door de immigranten is die controle weg en is Istanbul een onveilige stad geworden.”

Migranten beïnvloeden prijzen en economie

Niet alleen de veiligheid is een reden voor de haat tegen de vluchtelingen. Ook spelen de enorme prijsstijging in Turkije een grote rol, vertelt een Nederlandse vrouw die al decennia in Turkije woont. “In het afgelopen anderhalf jaar zijn de prijzen met zo’n 360% gestegen. Na de verkiezingen waarbij Erdogan won, nog eens met 12 procent. Als je een bijvoorbeeld een flatje huurt van zo’n 800 euro per maand en maar 1000 euro per maand verdient, kun je nog nauwelijks eten kopen. De energieprijzen zijn ook extreem hoog geworden. Dan vinden veel Turken het oneerlijk om te zien dat vreemdelingen in hun land gratis eten, onderdak en onderwijs krijgen terwijl zij nauwelijks hun eten en rekeningen kunnen betalen.”

Voor veel Turkse mensen de economische crisis ook een aanleiding om in het criminele circuit te belanden en bijvoorbeeld mensensmokkelaar te worden, ziet de vrouw. “Je wordt er bijna toe gedwongen omdat veel mensen op de gewone manier niet rond kunnen komen.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *