Wrede nieuwigheid of paniekreactie: het Rwanda-plan van de Britse regering

Prime Minister Rishi Sunak meets with the Home Secretary Suella Braverman, Secretary of State for Levelling Up, Housing and Communities Michael Gove and Minister for Immigration Robert Jenrick to discuss progress on work to stop the boats in September 2023 (Photo by Simon Dawson / No 10 Downing Street)

Ondanks dat het de Europese Unie heeft verlaten – en dus niet de mobiliteit en het gemak van werkgelegenheid biedt, naast andere gestandaardiseerde mogelijkheden voor integratie – blijft het Verenigd Koninkrijk een centrale bestemming voor migranten die naar Europese landen willen reizen. Het wanbeheer van de aankomsten, de agressieve tactieken van mensensmokkelaars en een politiek kwetsbare situatie beperken ernstig wat Groot-Brittannië kan doen. Maar aan radicale ideeën is er geen gebrek, terwijl de boten maar komen en komen.

In de eerste helft van 2023 waren er meer dan 36.000 asielaanvragen. In 2022 vroegen in totaal ruim 89.000 mensen asiel aan. Ongeveer 45 procent daarvan kwam per kleine boot aan. In 2002 werd een piek van grofweg 103.000 aanvragen per jaar ingediend, inclusief personen ten laste, als gevolg van mensen die de conflicten in Afghanistan, Somalië en Irak ontvluchtten. Vervolgens begonnen de claims plotseling te dalen en bereikten in 2010 het laagste punt in 20 jaar van 22.600.

Maar toen in de jaren 2010 meer vluchtelingen Syrië verlieten, nam het aantal opnieuw toe. Afghanistan was in de eerste helft van 2023 verantwoordelijk voor het grootste aantal asielzoekers (3 366). Met iets meer dan 3.200 aanvragen was Iran de op een na grootste groep, gevolgd door India, Bangladesh en Pakistan. Albanië was in 2022 verantwoordelijk voor het grootste aantal asielzoekers: bijna 16.000 personen, inclusief gezinsleden. Het merendeel (67%) kwam in kleine bootjes. Het is belangrijk op te merken dat de bovenstaande cijfers niet de aankomsten van Oekraïners omvatten.

Het is duidelijk dat er actie moet worden ondernomen om de dood van migranten te voorkomen en tegelijkertijd de immigratie naar het Verenigd Koninkrijk te controleren en de activiteiten van mensensmokkelaars te ontmantelen. Hoewel het misschien schokkend lijkt, is het plan van de Britse regering om personen met lopende asielaanvragen naar Rwanda over te brengen niet zonder precedent.

Het Rwanda-programma van de Britse regering

Tot op zekere hoogte weerspiegelt het beleid “de aanpak van Australië, dat een van de strengste en controversiële immigratieregimes ter wereld kent”, aldus Nicole Johnston van Sky News. “Offshore verwerking van asielzoekers is al jaren de hoeksteen van het vluchtelingenbeleid van de Australische regering”, voegde ze eraan toe.

Matt Dathan van The Times was het ermee eens dat Patel “hoopt de aanpak van Australië te evenaren”. Nadat ze in 2019 het ministerie van Binnenlandse Zaken binnenkwam, onderzochten ambtenaren maatregelen om gevaarlijke Kanaalovergangen te bestrijden en “werden ze verteld dat ze zich moesten bezighouden met ‘blue-sky-denken’”, zei hij.

“Verschillende bestemmingen zijn naar voren gebracht en afgedaan als niet levensvatbaar of afgewezen door het gastland”, voegde Dathan eraan toe. Dit omvatte Ascension Island in de Zuid-Atlantische Oceaan, Albanië en Ghana, evenals Gibraltar en het Isle of Wight. “Maar Rwanda was altijd het meest veelbelovende land om een deal mee te sluiten.”

Volgens het voorstel zou Rwanda de verantwoordelijkheid op zich nemen voor de individuen die meer dan 6.000 kilometer hebben gereisd, hen onderwerpen aan een asielprocedure en hen voorzien van permanente huisvesting in Rwanda als ze als overwinnaar uit de strijd zouden komen.

Volgens de Rwandese regering zouden migranten “recht hebben op volledige bescherming onder de Rwandese wet, gelijke toegang tot werkgelegenheid en toegang tot gezondheidszorg en sociale voorzieningen”.

Home Secretary Suella Braverman and Grant Shapps, Minister for Business, Energy and Industrial Strategy arrive to attend the weekly cabinet meeting with Prime Minister Rishi Sunak in 10 Downing Street on November 1, 2022 (Photo by Simon Dawson / No 10 Downing Street)
Minister van Binnenlandse Zaken Suella Braverman en Grant Shapps, minister van Zaken, Energie en Industriële Strategie arriveren om de wekelijkse kabinetsvergadering met premier Rishi Sunak bij te wonen in Downing Street 10 op 1 november 2022 (Foto door Simon Dawson / Downing Street nr. 10)

Achterstanden, boten en een rij ministers: de urgentie van management

Nadat hij in oktober vorig jaar premier werd, maakte de huidige premier Rishi Sunak van het ‘stoppen van de boten’ een van zijn top vijf prioriteiten. De afgelopen paar jaar heeft Groot-Brittannië meer dan 3 miljard pond per jaar uitgegeven aan de behandeling van asielaanvragen, waarbij de kosten voor het huisvesten van migranten in hotels en andere accommodatie terwijl hun aanvragen worden verwerkt ongeveer 6 miljoen pond per dag bedragen. Het sturen van elke asielzoeker naar het Afrikaanse land zou gemiddeld 169.000 pond ($213.450) kosten, zei de regering aanvankelijk.

Volgens overheidscijfers van augustus bereikte de achterstand van asielaanvragen die op een eerste beslissing wachtten een recordhoogte van ruim 134.000, of 175.457 zodra de personen ten laste werden meegeteld. Sunak had beloofd dit op te lossen.

Illegal Migrants on the English Channel (Photo: Sandor Csudai)
Illegale migranten op het Engelse Kanaal (Foto: Sandor Csudai)

Quo vadis?

Volgens bronnen zijn Groot-Brittannië en Rwanda nog steeds toegewijd aan hun controversiële overeenkomst over de deportatie van migranten, ondanks geruchten dat de steun van de overeenkomst in Kigali was verslechterd vanwege de aanhoudende vertragingen. Hoewel Westminster de Rwandese regering al meer dan £140 miljoen heeft gegeven, is er nog niemand naar het land in Oost-Afrika gestuurd. Na juridische uitdagingen werd de eerste vlucht, die in juni 2022 zou plaatsvinden, geannuleerd.

Het Hooggerechtshof verklaarde het beleid in december 2023 ongrondwettelijk, daarbij verwijzend naar de mogelijkheid dat asielzoekers die daarheen werden gestuurd, zouden kunnen worden gerepatrieerd in strijd met de Britse en internationale mensenrechtenwetgeving. Rishi Sunak heeft echter benadrukt dat het beleid zal worden voortgezet.

Het Britse Hogerhuis stemde vervolgens in januari om het controversiële plan van premier Rishi Sunak om enkele asielzoekers naar Rwanda te deporteren, uit te stellen. De stemming door het niet-gekozen Hogerhuis op maandag kwam ondanks dat Sunak er bij zijn leden op aandrong zijn plan te steunen, dat hij heeft gekarakteriseerd als de wil van het volk.

Op 12 februari 2024 verklaarden wetgevers van de partijoverschrijdende Gemengde Commissie voor de Mensenrechten van het Britse parlement in een gedetailleerd rapport dat de wetgeving van de regering om haar deportatieplan nieuw leven in te blazen “niet verenigbaar is met de internationale verplichtingen van Groot-Brittannië”, aangezien niet gegarandeerd kan worden dat Rwanda dat zal doen. een veilig land in de praktijk.

 

Dit artikel is een bewerkte en verkorte versie van een artikel dat zal worden gepubliceerd in het volgende nummer van het Nederlandse tijdschrift Epoque.

 

Author

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *