Spanningen bij de Poolse Grensblokkade

Trucks heading to Poland Photo: peterolthof/flickr.com

Sinds Poolse truckers de routes blokkeerden op 6 november, worden veel vrachtwagens tegengehouden aan de Pools-Oekraïense grens. De Polen zijn woedend dat de Oekraïners hen onderbieden in sectoren als voedsel en vrachtvervoer. Een van de organisatoren van de blokkade is een pro-Russische Poolse politicus, die graag ‘vist in troebele wateren’. Ondertussen heeft de EU harde kritiek geuit op Warschau en haar de schuld gegeven van de situatie.

Poolse vrachtwagenchauffeurs zeggen dat de door de EU overeengekomen afschaffing van het systeem van wederzijdse inreisvergunningen hen in een positie heeft gebracht waarin ze niet kunnen concurreren met Oekraïense bedrijven, die lagere bedrijfskosten hebben en niet hoeven te voldoen aan de klimaatvoorschriften van de EU.

Er staan momenteel meer dan 3 000 vrachtwagens stil bij vier grensovergangen – zo meldt POLITICO. De wachttijden lopen op tot drie weken en ten minste één chauffeur heeft tijdens de blokkade al het leven gelaten.

De hele situatie staat in schril contrast met vorig jaar, toen de Oekraïense vluchtelingen in Polen aankwamen. Ze werden begroet door vrijwilligersgroepen met warm eten, kleding, kamers en bussen die hen gratis naar verschillende steden in het land brachten.

“Chauffeurs worden gedwongen om te wachten in een open veld zonder fatsoenlijke voedselvoorraden en zonder fatsoenlijke toiletten”, vertelde Oekraïne’s onderminister van Infrastructuur Serhiy Derkach aan POLITICO. De regering maakt zich klaar om honderden chauffeurs die vastzitten te evacueren, vervolgde hij.

De grensblokkade is een ernstige crisis voor de relaties van Kiev met Europa en een bitter voorproefje van de moeilijkheden die in het verschiet liggen wanneer Oekraïne, met zijn omvangrijke landbouwsector en goedkope maar goed opgeleide beroepsbevolking, wordt geïntegreerd in de gemeenschappelijke markt van de EU.

In oorlogstijd zijn grensoverschrijdende handelsstromen essentieel om de Oekraïense economie draaiende te houden, maar Poolse truckers zien Oekraïense chauffeurs als goedkope concurrenten die hun bedrijf ondermijnen. Poolse boeren hebben zich bij hen aangesloten, woedend dat hun binnenlandse graanprijzen instorten door de import van graan uit Oekraïne.

De Europese Commissie heeft Warschau scherp bekritiseerd voor haar “totale gebrek aan betrokkenheid” bij het oplossen van de crisis. Transportcommissaris Adina Valean dat de” wet aan die grens moet worden gehandhaafd door de Poolse autoriteiten. Hoewel ik geloof dat mensen het recht hebben om te protesteren, zou het sluiten van onze buitengrenzen de hele EU en de door oorlog verscheurde natie Oekraïne gijzelen.”

Andrzej Adamczyk, de Poolse minister van infrastructuur, deed maandag een beroep op zijn tegenhanger in Oekraïne en drong er bij Kiev op aan om in te gaan op de eisen van de truckers. De Poolse chauffeurs willen dat de EU de voordelige behandeling terugdraait die ze Oekraïense vervoerders na het begin van de oorlog heeft gegeven, waardoor ze bijna zonder administratieve rompslomp ladingen van Oekraïne naar elke locatie in het blok konden vervoeren. Dit geldt ook voor bedrijven uit de EU die goederen naar Oekraïne vervoeren. Inmiddels heeft Adamczyk echter een nieuwe minister vervangen met de vorming van een nieuwe – waarschijnlijk tijdelijke – regering. Op maandag 4 december wordt de kwestie in Brussel waarschijnlijk besproken door de Transportraad van de EU.

Politieke oplichter?

Het is de bedoeling dat het protest doorgaat tot 1 februari 2024. De vrachtwagenchauffeurs hebben andere landen bijna geblokkeerd omdat geen enkele grensovergang klaar is om het grootste transportknooppunt, Polen, te vervangen. Het protest, georganiseerd door “The Committee to Protect Transporters and Transport Employers”, werd voor het eerst publiekelijk vermeld in september van dit jaar.

Ondertussen is een van de organisatoren van het protest eigenaar van het transportbedrijf Rafał Mekler, die toevallig ook het hoofd is van de Lublin afdeling van de Confederatie, een Poolse extreem-rechtse partij met radicaal anti-Oekraïense retoriek en banden met Rusland.

Zijn partij is de meest sceptische van de Poolse partijen wat betreft de alliantie met Kiev, en zijn Facebook-pagina staat vol met kritiek op Oekraïne. De Confederatie die een belangrijke rol heeft gespeeld in de planning van de grensdemonstraties.

“Voor de oorlog voerden Oekraïners 160 000 vrachtwagenladingen uit. Dit jaar tot nu toe zijn het er bijna 1 miljoen” – vertelde Rafał Mekler aan Politico. “We vechten niet tegen Oekraïne; we vechten eerder voor onze transportbusiness” – voegde hij eraan toe.

Tijdens een briefing in Kiev verklaarde Volodymyr Balin, vicevoorzitter van de Association of International Motor Carriers, dat de protesten de economie van het land meer dan €400 miljoen hebben gekost.

Grensregels

Na de invasie van Rusland vorig jaar, waardoor de natie niet gemakkelijk toegang had tot haar Zwarte Zee havens, nam het belang van Oekraïne’s grens met Polen toe.

Aanvankelijk steunde Polen de snelle toelating van Oekraïne tot de EU, ving het miljoenen vluchtelingen op en gaf het het voorbeeld voor de bewapening van dat land.

In weerwil van de handelsovereenkomsten tussen de EU en Oekraïne en de regels van de interne markt van de EU, sloten Polen, Hongarije en Slowakije hun markten voor de import van graan uit Oekraïne.

Nu zijn de vrachtwagenchauffeurs uit Polen aan de beurt. Soortgelijke protesten dreigen door vrachtwagenchauffeurs uit Slowakije en Hongarije. Het is ironisch dat vervoerders in Centraal-Europa klagen over dezelfde dingen die vrachtwagenbedrijven in West-Europa deden toen die regio’s toetraden tot de EU: ze werden zwaar onderboden.

 

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *