Spaanse Bastions Ceuta en Melilla Liggen onder Vuur

Ceuta border fence Photo: Mario Sánchez/Wikipedia Commons

Volgens het Marokkaanse leger hebben ze op oudejaarsavond meer dan duizend migranten onderschept die de Spaanse exclaves Ceuta en Melilla probeerden te bereiken. In het gebied in kwestie, de meest zuidelijke grens van de EU, had Spanje al lang geleden fysieke hekken geplaatst om een ongecontroleerde instroom van mensen te voorkomen. Tegelijkertijd gebruikt Marokko migratie vaak als wapen om financiële steun van Madrid of Brussel te krijgen.

Volgens euroactiv.com voerden de Marokkaanse strijdkrachten op de laatste dag van 2023 verschillende operaties uit in de steden Nador, M’diq en Fnideq, waarbij meer dan 1110 personen werden vastgehouden. De 175 migranten die werden vastgehouden in de buurt van de grens met Melilla in Nador waren – volgens de generale staf van het leger – afkomstig uit Algerije, Tunesië, Jemen en Marokko.

De enige landgrenzen van de Europese Unie op het Afrikaanse continent zijn Ceuta en Melilla, twee Spaanse gebieden aan de noordelijke Marokkaanse kust die vaak het doelwit zijn van migranten die het Europese vasteland proberen te bereiken. Er zijn ook regelmatig diplomatieke crises geweest over de twee enclaves, Marokko’s geschil met rebellen over de Westelijke Sahara, tussen Spanje en Marokko.

In februari 2023 sloten Marokko en Spanje een samenwerkingsovereenkomst over migratie, en om het probleem aan te pakken heeft Marokko 500 miljoen euro steun ontvangen van de EU.

Instrumentalisering van Migratie door Marokko

In Melilla werd in 2014 een beroemde foto genomen. Op de foto zijn twee personen aan het golfen, terwijl enkele meters verderop een dozijn migranten over het grenshek loopt, met een grenswacht in de achtervolging. De foto geeft de essentie weer van de situatie in de enclave: een plek op het kruispunt van twee schokkende realiteiten, die haar verontrustende rol probeert te verbergen door de rest van de wereld buiten Europa te houden. Het was 1993 toen de grenzen van de twee steden voor het eerst werden gemarkeerd door hekken. Om de grens te verzegelen is de Spaanse regering doorgegaan met het versterken van de hekken en in 2005 werd de derde lijn gebouwd.

Sinds de 17e eeuw staan Ceuta en Melilla als enclaves onder Spaans bestuur. Ze hebben een semi-autonome status binnen Spanje, vergelijkbaar met Baskenland of Catalonië. Marokko maakt echter al lang aanspraak op de havensteden.

De migratiegolf valt samen met verhoogde spanningen rond de Westelijke Sahara, een gebied dat Spanje controleerde tot Marokko het in 1975 annexeerde. Sindsdien zijn Marokko en de inheemse Sahrawi-bevolking, onder leiding van het Polisario Front, in conflict over wie er regeert in de Westelijke Sahara.

Recente botsingen

Minstens 6000 migranten uit Sub-Sahara kwamen in mei 2021 aan bij de grens met Ceuta. Als reactie op de toestroom van migranten werden Spaanse troepen ingezet. Vlak voor het incident werd de leider van het Polisario Front, Brahim Ghali, door Spanje opgenomen om medische zorg te ontvangen. De Marokkaanse regering veroordeelde deze offensieve actie, maar waarschuwde dat er “gevolgen” zouden kunnen zijn. Volgens Arancha Gonzáles, de toenmalige Spaanse minister van Buitenlandse Zaken, was dat een teken van politieke druk vanuit Rabat. Een aanzienlijk deel van de vluchtelingen was naar verluidt Marokkaans, en naar verluidt stonden Marokkaanse grenswachten de migranten toe om Ceuta binnen te komen. In juni 2022 bestormden zo’n tweeduizend migranten de grenshekken in Melilla, waarbij naar verluidt 23 van hen omkwamen. Dergelijke uitdagingen zullen de typisch nauwe samenwerking tussen de twee buren in de migrantenkwestie waarschijnlijk bemoeilijken.

 

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *