Mensensmokkelaars stijgen in de Westelijke Balkan

Syrian refugees cross into Hungary (Photo: Freedom House/Flickr.com)

In de Balkan is smokkel een winstgevende onderneming die vluchtelingen en migranten in beweging houdt. Met name in Servië, dat getroffen is door de recente immigratiegolf als transitstaat. Er is dit najaar veel in de media verspreid over conflicten tussen concurrerende mensensmokkelaars in het noorden van Servië. Na de dodelijke schietpartijen, die twee levens kostten, begon de Servische politie met een langverwachte operatie om deze criminele organisaties te ontmantelen.

Servië, het veilige paradijs van vluchtelingen

In de eerste tien maanden van 2023 werden bijna 331 600 onregelmatige grensovergangen op de buitengrenzen van de EU gedetecteerd, een stijging van 18 procent ten opzichte van het voorgaande jaar en het hoogste aantal sinds 2015, volgens FRONTEX.

Met meer dan 97 300 detecties was de Westelijke Balkan tussen januari en oktober de op één na drukste migratieroute van alle andere routes. Servië is een belangrijke halte langs de Balkancorridor voor vluchtelingen die de Europese Unie proberen te bereiken. Hoewel het land geen lid is van de EU, ligt het aan de rand ervan. Dit kan migranten de indruk geven dat ze hun doel bijna bereiken. Door de verscherpte grenscontroles zijn de vluchtelingen overgeleverd aan mensensmokkelaars, die niet alleen grof geld verdienen aan hun illegale activiteiten, maar ook een bedreiging vormen voor de regionale veiligheid en openbare orde.

Het “Afghaanse Park” in Belgrado is een belangrijk knooppunt voor migranten en smokkelaars die actief zijn in Servië. Het park ligt dicht bij het centrale busstation en niet ver van het stadscentrum. Migranten wachten er vaak op minibusjes die hen over de grens vervoeren.

Voor de meeste vluchtelingen kostte de reis naar de Servische hoofdstad ongeveer €5 000, en nog eens €3 000 – €4 000 was nodig om door te reizen naar West-Europa.

Een lucratieve zaak voor iedereen

Het Global Initiative Against Transnational Organized Crime (GI-TOC) heeft veldonderzoek gedaan door interviews te houden met vluchtelingen, grenspolitie, grensbeambten en NGO-medewerkers om een schatting te maken van het bedrag dat aan mensensmokkelaars wordt betaald. Volgens hun analyse werd het totale bedrag dat vluchtelingen in 2020 betaalden aan smokkelaars in de westelijke Balkan geschat op 50.6 miljoen euro.

Velen beweren dat de belangrijkste reden waarom het Servische migrantensmokkelnetwerk floreert de wijdverspreide corruptie is, ook al worden deze zaken zelden onderzocht. Er gaan geruchten dat de smokkelaars en bepaalde lokale politieagenten een soort relatie hebben.

Het is een transnationale misdaad die zonder de hulp van de lokale overheid nauwelijks bestaat. Het is ook een bekend geheim dat smokkelaars samenwerken met Servische rechtshandhavings- en veiligheidsorganisaties, volgens een rapport van het Balkan Investigative Reporting Network (BIRN). Op basis van een BIRN-analyse van rechtszaken, hebben de Servische politie en het openbaar ministerie niet veel vooruitgang geboekt bij het vervolgen van mensensmokkelaars, zelfs niet nadat ze een taskforce hadden opgericht om het probleem aan te pakken.

Hoewel er veel politie-invallen en arrestaties zijn geweest, groeit de mensensmokkelindustrie nog steeds en is de Servische politie alleen in staat om het voetvolk op te pakken, zoals taxichauffeurs, kleine criminelen of gewone burgers die worden verleid door het vooruitzicht van gemakkelijk geld en proberen hun inkomen aan te vullen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *