Waar klimaatmigratie al reëel is: Tuvalu en Australië sluiten een nieuwerwetse overeenkomst

Tuvalu Funafurti Airport (Photo: Gabriella Jacobi / Wikimedia Commons)

Omdat de stijgende zeespiegel de kust van Tuvalu bedreigt, heeft Australië een “speciaal mobiliteitsraject” aangeboden aan de inwoners van het eiland, waaronder visa voor wonen, studeren en werken.

Tuvaluanen weten al heel lang dat hun eilanden in de Stille Oceaan uiteindelijk onder water zullen lopen als er niets wordt gedaan tegen de klimaatcatastrofe – The Guardian bericht hierover.

Als onderdeel van een veelomvattend verdrag gaf Australië vorige week toestemming aan maximaal 280 inwoners van Tuvalu om daar jaarlijks te wonen, studeren en werken, gezien de urgentie van de klimaatdreiging van het land.

De gevolgen van de klimaatverandering zijn al voelbaar in Tuavalu, waar de stijgende zeespiegel de kustlijn van het land uitholt en dorpen onder water zet.

Tuvalu is een land van negen laaggelegen eilanden in het midden van de Stille Oceaan, ongeveer halverwege Australië en Hawaï, met een bevolking van ongeveer 11 200 mensen. Met het hoogste punt van het land slechts 4,5 meter boven de zeespiegel is het bijzonder kwetsbaar voor de klimaatcrisis.

“Migratie is niet iets waar ze zomaar aan kunnen denken en dan gewoon weggaan, want er komt veel geld en voorbereiding bij kijken. We willen niet opgesloten zitten in andermans land” – zegt Richar Gokrun, campagneleider van het Tuvalu Climate Action Network. “Weggaan betekent het uitsterven van onze cultuur” – voegt hij eraan toe.

Met slechts 30 Tuvaluanen die in 2021 naar Australië migreerden, wordt verwacht dat de migratie tussen de twee naties drastisch zal toenemen. Momenteel wonen er in Australië ongeveer 250 Tuvaluanen die daar geboren zijn.

Wanneer de nieuwe overeenkomst van kracht wordt, zou Tuvalu meer dan 2% van zijn bevolking kunnen verliezen, terwijl Canberra een verdubbeling van de Tuvaluaanse immigratie zou kunnen zien in slechts een jaar.

“Ik weet niet echt zeker wat de toekomst voor hen in petto heeft met betrekking tot de gevolgen van klimaatverandering. Ik weet niet zeker of [de eilanden] de komende twaalf jaar zullen overleven”. een Tuvaluaanse fotograaf, Venu Edwin Pedro, vertelde de Guardian.

Het verdrag is nog niet goedgekeurd door het Australische parlement en zal zowel in Tuvalu als in Australië “binnenlandse processen” ondergaan voordat het in werking kan treden. Volgens de minister van Klimaatverandering, Seve Paeniu, kan het “negen tot twaalf maanden” duren voordat het verdrag in werking treedt.

Families zoals die van Pedro zullen dankzij het verdrag sneller toegang krijgen tot deze mogelijkheden. Het beschrijft een “speciaal menselijk mobiliteitstraject” dat onderdanen van Tuvalu kunnen volgen om naar Australië te verhuizen. Bij gebrek aan financiering lijkt het plan echter alleen ten goede te komen aan de rijksten van Tuvalu en is het geen echte optie voor degenen die het meest te lijden hebben onder de klimaatverandering.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *