Europa en migratie: Op de weg terug?

Lampedusa migration facility (Photo: European Commission)

Inperking en versterking zijn de belangrijkste beleidsfocuspunten in migratiebeheer als het gaat om Europese beslissingen, ontdekte het Mixed Migration Center (MMC), een onafhankelijke denktank binnen de Danish Refugee Council in zijn laatste rapport over internationale migratie. Hoewel er enkele welkome voorbeelden zijn – zoals de maatregelen die zijn genomen met betrekking tot vluchtelingen uit Oekraïne – wordt er vooral nagedacht over beheer en niet zozeer over de bescherming van rechten, aldus het MMC.

Het Europese migratiebeleid heeft zich gericht op technische kwesties met betrekking tot beheer en de strijd tegen smokkelaars, terwijl het aantal aankomsten is toegenomen, naast de doden bij tragische gebeurtenissen op zee, concludeerde het Gemengd Migratiecentrum (MMC) in zijn laatste rapport.

Een stap vooruit, een stap opzij: Europa versterkt

Overeenkomsten tussen EU-lidstaten over migratie hebben de laatste tijd enige vooruitgang geboekt. Begin oktober 2023 werd zo’n overeenkomst bereikt over een ontwerpkader voor het toewijzen van schuld aan de komst van een omvangrijke ontheemde bevolking in geval van een natuurramp of conflict. Maar in plaats van hun grondrechten te verdedigen, waren de beleidsdiscussies over het algemeen gericht op het controleren van vluchtelingen, migranten en asielzoekers (bijvoorbeeld door middel van memoranda van overeenstemming met Libië en Tunesië om grensoverschrijdingen te onderscheppen voordat ze Europa bereiken). Hoewel de EU de bouw van grensmuren nog niet rechtstreeks heeft gefinancierd, investeert ze wel aanzienlijke bedragen in bewakingstechnologieën en andere maatregelen voor grensbeheer. Deze brede verschuiving in het beleid heeft zich voortgezet in de richting van versterking en indamming.

De meest gebruikte route om Europa binnen te komen is nog steeds de Centraal-Mediterrane route, die naar Italië leidt. Daarna volgen de westelijke Middellandse Zee-route en de Atlantische route, die naar Spanje leiden, en de oostelijke Middellandse Zee-route, die naar Griekenland leidt. De kosten van doden en vermisten langs deze route zijn echter nog steeds erg hoog.

Het oostelijke Middellandse Zeegebied bleef de minst gebruikte route naar Europa in 2023, met in totaal 19 676 aankomsten (15 540 over zee en 4 136 over land) vanaf 3 september. Dit is slechts een fractie van de geschatte 861.630 mensen die in 2015 vanuit het oostelijke Middellandse Zeegebied Europa binnenkwamen, toen dit veruit het meest gebruikte toegangspunt was voor vluchtelingen, migranten en asielzoekers.2 Van de geregistreerde aankomsten in 2023 was 22,7 procent Palestijns, terwijl anderen afkomstig waren uit Afghanistan (11,7 procent), Somalië (10,4 procent), Syrië (9,1 procent), Eritrea (8,7 procent) en de Democratische Republiek Congo (7,3 procent).

Ondanks het verminderde aantal mensen dat de reis door het oostelijke Middellandse Zeegebied probeert te maken, is het dodental de afgelopen jaren gestegen, met een totaal van 378 doden en vermisten in 2022 – het hoogste geregistreerde cijfer sinds 2016.

In de eerste maanden van 2023 lijkt het aantal doden licht te zijn gedaald, met 53 doden en vermisten tussen januari en eind augustus, vergeleken met 101 het jaar daarvoor.

Volgens de Hoge Commissaris voor de Vluchtelingen van de Verenigde Naties (UNHCR) zijn tussen 1 januari en 3 september 22 165 vluchtelingen, migranten en asielzoekers Spanje binnengekomen, de meesten op de Canarische Eilanden (11 690) en het vasteland van Andalusië (6 513), terwijl anderen binnenkwamen op verschillende plaatsen aan de oostkust van de Middellandse Zee (1979), Ceuta (722), de Balearen (917) en Melilla (344). Bijna al deze aankomsten (21.777) waren over zee.

Volgens de IOM bedroeg het aantal doden en vermisten op de westelijke Middellandse Zeeroute 205 tussen januari en eind augustus 2023, minder dan het aantal dat in dezelfde periode in 2022 werd geregistreerd (314). Op de West-Afrikaans-Atlantische route naar de Canarische Eilanden kwamen in de eerste acht maanden van het jaar 396 mensen om het leven. Vooral in de zomermaanden steeg het aantal dodelijke slachtoffers sterk, waarbij sommigen de trage reactie van de Marokkaanse en Spaanse autoriteiten de schuld geven.

Noord- en Centraal-Europese landen hebben er misschien genoeg van

Veel Noord- en Centraal-Europese landen hebben maatregelen genomen om migratie te beperken of te verminderen, ook al krijgt de situatie in zuidelijke landen als Griekenland, Italië en Spanje de meeste aandacht als het gaat om migratie naar Europa. De Britse regering reageerde op het toenemende aantal bootaankomsten door in juli 2023 de Illegal Migration Act in te voeren, die werd goedgekeurd door het parlement. In wat de UNHCR een de facto “asielverbod” heeft genoemd76 , vereist de wet de verwijdering van iedereen die illegaal het VK binnenkomt, inclusief niet-begeleide minderjarigen, van hun familie gescheiden kinderen en overlevenden van mensenhandel of moderne slavernij, naar een derde land, ongeacht de haalbaarheid van hun asielaanvraag (zie kader hieronder).

Tartous en Latakia werden toegevoegd aan de Deense lijst van gebieden in Syrië die als “veilig” kunnen worden beschouwd voor terugkeer in maart 2023. Dit betekent dat Syriërs die in deze regio’s verblijven hun tijdelijke beschermingsstatus kunnen verliezen en gedwongen kunnen worden om terug te keren naar de gebieden die ze eerder waren ontvlucht. Zweden heeft ook zijn immigratiebeleid aangescherpt in de nasleep van de nationale verkiezingen van september 2022, waarbij de extreem-rechtse, anti-immigratie Zweden Democraten 20 procent van de stemmen kregen.

Sommige landen, zoals Hongarije, die al lang een anti-immigratiebeleid voeren, zijn nog verder gegaan in de uitvoering ervan. Het Europees Hof voor de Rechten van de Mens verklaarde in juni 2023 dat het asielbeleid voor 2020 van de regering van Viktor Orban, dat potentiële asielzoekers verplichtte het land te verlaten en een aanvraag in te dienen bij de ambassades van Hongarije in Servië of Oekraïne, in strijd was met de EU-wetgeving. Het besluit werd genomen tijdens de Covid-19 pandemie. Door deze beperkingen konden in 2022 slechts 44 personen asiel aanvragen in Hongarije. Dit beleid heeft een belangrijke rol gespeeld in de discriminerende asielpraktijken van het land.

Oekraïne en Wit-Rusland blijven centrale vragen

De autoriteiten in Wit-Rusland stonden vanaf de zomer van 2021 duizenden migranten, vluchtelingen en asielzoekers toe om de grens met Polen over te steken. Velen van hen kwamen daar vast te zitten en konden Polen niet verlaten of terugkeren naar Wit-Rusland. Velen zijn gestorven doordat ze vastzaten in een diep bos zonder voldoende toegang tot voedsel, onderdak of medische voorzieningen. Volgens IOM zijn er in de eerste helft van 2023 ten minste 30 mensen gestorven of verdwenen aan de grens – bijna evenveel als in 2021 (22) en 2022 (11). Nog optimistischer schattingen zijn gemaakt door andere groepen, zoals de mensenrechtenorganisatie Grupa Granica, die beweert dat tussen het begin van de crisis in 2021 en eind mei 2023 ten minste 45 mensen zijn overleden en meer dan 300 mensen worden vermist.

Hoewel Wit-Rusland ervan wordt beschuldigd de wanhoop van migranten in een wapen te hebben veranderd, is de Poolse onverzettelijkheid, die blijkt uit de bouw van een 190 kilometer lang draadgrenshek, ook een factor geweest in de aanhoudende humanitaire crisis.

Ongeveer 150 vluchtelingen, migranten en asielzoekers proberen elke dag de grens over te steken ondanks de moeilijke omstandigheden; velen van hen zijn Europa binnengekomen met een Russisch visum. In sommige delen van Duitsland gaan stemmen op om de grenscontroles met Polen te versterken vanwege de duidelijke toename van het aantal aankomsten in 2023.

Er zijn veel ontheemden als gevolg van het conflict in Oekraïne, waarbij de frontlinies verschuiven en Russische troepen civiele infrastructuur aanvallen. In 2022 vonden in het land ongeveer 16,9 miljoen verplaatsingen plaats die verband hielden met conflicten; veel van deze mensen raakten meer dan eens ontheemd. Dit komt neer op ongeveer 60 procent van alle verplaatsingen veroorzaakt door conflicten in dat jaar op wereldschaal. Eind mei 2023 waren er bijna 5,1 miljoen binnenlandse ontheemden in Oekraïne, waarvan de meerderheid geconcentreerd was in het oosten van het land en het gebied rond Kiev, hoewel er in de meeste regio’s binnenlandse ontheemden zijn. Ongeveer 2 200 mensen raakten ontheemd toen de Kakhovka Dam op 6 juni werd verwoest, ogenschijnlijk door Russische troepen. Er wordt gevreesd dat de langetermijneffecten van de ramp op het milieu, de economie en de volksgezondheid meer mensen zullen dwingen om het gebied permanent te verlaten.

Momenteel bevinden 5,97 miljoen van de 6,33 miljoen Oekraïense vluchtelingen die officieel geregistreerd zijn, zich in Europa. Polen (1,63 miljoen), Rusland (1,28 miljoen), Duitsland (1,08 miljoen) en Tsjechië (350 000) hebben de grootste populaties. De Tijdelijke Beschermingsrichtlijn (TPD) van de EU, die onmiddellijke bescherming en toegang tot sociale diensten, onderwijs, gezondheidszorg, huisvesting en andere benodigdheden biedt, heeft geleid tot de hervestiging van miljoenen Oekraïners in heel Europa, ook in landen met een overduidelijk vijandig beleid tegenover vluchtelingen, migranten en asielzoekers in het algemeen. De TPD werd een week na de invasie ingevoerd en loopt momenteel af in maart 2024.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *