Een Andere Mishandeling van Migranten Werd Onthuld op De Balkanroute

Lesovo-Hamzabeyli Border Checkpoint between Bulgaria and Turkey

Uit interne documenten van Frontex blijkt dat Bulgaarse grenswachten migranten routinematig mishandelen, de pushbacks die deel uitmaken van de dagelijkse operaties. De Europese Commissie prees de “uitstekende resultaten” van Sofia, ondanks herhaalde waarschuwingen terwijl het zich voorbereidt om het Schengengebied binnen te gaan – meldde Lemonde.fr.

In 2022 ging Ali, een 16-jarige asielzoeker, een open opvangcentrum in Sofia binnen om zijn aanvraag in te dienen. Hij was van plan gezinshereniging aan te vragen met zijn moeder en de vijf andere broers en zussen die hij in Syrië en Libanon had achtergelaten, evenals bescherming. Het ging echter niet zoals verwacht. In plaats van zijn claim in de ontvangstruimte te laten behandelen, werd hij naar een locatie gebracht die “eruitzag als een gevangenis”. Ze werden ‘s nachts meer dan 300 kilometer teruggedreven naar de grens tussen Bulgarije en Turkije, samen met ongeveer vijftig andere personen, zonder te worden geregistreerd of geïnformeerd over hun recht om asiel aan te vragen. Hoewel, zoals we al schreven, een grensmuur of -hek niet genoeg is om de beweging van potentiële migranten tegen te houden.

Talrijke Misstanden Tegen Migranten

“Ze dwongen ons naar het hek te lopen waar camera’s op stonden. Nadat we het hek waren gepasseerd, was er zoiets als een kanaal. Tegelijkertijd sloegen ze de mensen”, herinnerde de jongen zich. “Ze namen alles mee en sloegen me op de rug, op het hoofd. Daarna gooiden ze me in de gracht. De groep kreeg de opdracht om terug te keren naar Turkije en niet terug te keren.

Een schat aan interne Frontex-documenten die zijn verkregen door het Balkan Investigative Reporting Network (BIRN), de interne waakhond voor de mensenrechten van het EU-grensagentschap, heeft de afgelopen 18 maanden talloze meldingen van misbruik ontvangen.

Deze documenten, die zijn verkregen via verzoeken om toegang tot openbare registers, beschrijven vermeende misstanden door Bulgaarse functionarissen die betrokken zijn bij Frontex-operaties.

Deze misstanden omvatten afranselingen met stokken, mensen dwingen zich uit te kleden, het stelen van persoonlijke bezittingen, verbaal geweld en ernstige verwondingen veroorzaakt door losgelaten hulphonden.

Pushbacks als een Normale Procedure

Volgens de Bulgaarse minister van Binnenlandse Zaken, Ivan Demerdzihiev, werden tussen januari en oktober 2023 165 000 pogingen tot illegale binnenkomst voorkomen. Het ministerie van Binnenlandse Zaken zei echter dat er slechts “geïsoleerde gevallen” van pushbacks zijn, ze beweren dat “er controles zijn uitgevoerd op formele pushback-signalen van buitenlanders die probeerden illegaal de staatsgrens van Bulgarije over te steken. De controles eindigden met de bevinding dat er geen bewijs was van fysiek geweld.”

Iliana Savova van het Bulgaarse Helsinki-comité weerlegt de woorden van de minister van Binnenlandse Zaken en zegt: “In dit geval zijn mensen in het land onderschept. Het gaat dus niet om een verhinderde binnenkomst, maar om terugkeer, een informele – met andere woorden: pushbacks.”

Pushbacks vinden plaats wanneer een land maatregelen gebruikt om vluchtelingen en migranten van hun grondgebied te dwingen en tegelijkertijd de toegang tot juridisch advies en andere ondersteuning te belemmeren. Ze zijn verboden op grond van het recht van de Europese Unie (EU) en het internationaal recht en zijn in strijd met het beginsel van non-refoulement van het Vluchtelingenverdrag van 1951, dat bepaalt dat vluchtelingen niet mogen worden teruggestuurd naar een land waar hun leven of vrijheid ernstig wordt bedreigd.

Volgens het Bulgaarse Helsinki-comité vonden in 2022 naar schatting 5 270 pushbacks plaats aan de Bulgaars-Turkse grens, waarbij 87 650 mensen werden getroffen. De werkelijke aantallen worden echter verondersteld veel hoger te zijn.

De Bulgaars-Turkse grens heeft het afgelopen jaar te maken gehad met een groeiend aantal pushbacks en geweld tegen migranten, wat mensenrechtenactivisten ertoe heeft aangezet verantwoording te eisen. Maar met een cultuur van straffeloosheid binnen de Bulgaarse politie en de ambities van het land om toe te treden tot Schengen – in combinatie met de doelstellingen van de Europese Unie om irreguliere migratie te beteugelen – lijkt gerechtigheid op korte termijn onwaarschijnlijk.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *