Vluchtelingen leven langer in ballingschap dan ooit tevoren – en dat betekent uitdagingen

Rohingya girls share a laugh in Kutupalong, the world’s largest refugee camp in Bangladesh (Photo: Paula Bronstein/Getty Images)

Geschreven door Sharif A. Wahab

Het aantal mensen dat van huis en haard wordt verdreven, voornamelijk als gevolg van conflicten of klimaatverandering, stijgt. In 2022 zullen dat er meer dan 100 miljoen zijn – meer dan het dubbele van het aantal ontheemden in 2012.

Ongeveer een derde van die 100 miljoen mensen zijn vluchtelingen. Vluchtelingen leven in een juridisch vacuüm dat steeds langer kan duren. En het aantal mensen dat vijf jaar of langer vluchteling blijft, is de afgelopen tien jaar meer dan verdubbeld tot 16 miljoen in 2022. Dit zijn mensen die geen duidelijk pad hebben naar een verblijf in welk land dan ook, maar die niet naar huis kunnen terugkeren omdat ze onveilig zijn.

Door binnenlandse politieke druk en andere problemen willen de landen die vluchtelingen opvangen hen meestal geen permanent verblijf aanbieden.

Ik heb jarenlang Rohingya’s geïnterviewd – leden van een etnische minderheid die al eeuwen in Myanmar wonen, maar zonder echt staatsburgerschap – in vluchtelingenkampen in Bangladesh. Deze gesprekken laten de werkelijke gevolgen zien van mensen die jarenlang vluchteling blijven.

“We zijn ons huis en onze bezittingen ontvlucht om ons leven te redden van kogels. Nu hangen we in onzekerheid – geen recht op hoger onderwijs, geen toestemming om te werken, geen aanspraak op eigendom. En geen weg om terug te keren”, vertelde Jafar, een 27-jarige Rohingya vluchteling mij tijdens mijn veldwerk in het Kutupalong vluchtelingenkamp in Bangladesh in juli 2022.

Ik ben een wetenschapper uit Bangladesh die onderzoek doet naar het dagelijks leven van vluchtelingen. Ik heb het traject van Kutupalong, dat in 2017 uitgroeide tot het grootste vluchtelingenkamp ter wereld, op de voet gevolgd.

Mijn onderzoek toont aan dat het belang van gastlanden bij de bescherming van de rechten en diensten van hun eigen burgers vluchtelingen ervan weerhoudt om volledig in de samenleving te integreren of het staatsburgerschap te verkrijgen.

Bij gebrek aan wettelijke bescherming buiten hun thuisland blijven de bestaansmiddelen en het welzijn van vluchtelingen vaak in gevaar, een effect dat generaties lang kan duren.

 

People walk in single file against a dark blue sky.
Duizenden Rohingya-vluchtelingen lopen langs een rijstveld na de oversteek naar Bangladesh in 2017. Paula Bronstein/Getty Images

Waarom mensen langer vluchteling blijven

Mensen kunnen de vluchtelingenstatus krijgen als een regering of internationale organisatie zoals de V.N. vindt dat ze een legitieme angst hebben voor vervolging vanwege hun ras, religie, nationaliteit, politieke overtuiging of lidmaatschap van een bepaalde sociale groep in hun thuisland.

Vluchtelingen worden door de internationale wetgeving wettelijk beschermd tegen deportatie, maar hebben vaak geen veilige verblijfplaats of de mogelijkheid om legaal te werken in hun gastland. De meeste vluchtelingen leven buiten formele kampen, in informele nederzettingen in steden.

Slechts 204.500 van de 32 miljoen vluchtelingen in de wereld konden in 2022 naar huis terugkeren of zich permanent laten hervestigen.

Over het algemeen blijven mensen om drie redenen langer vluchteling.

Ten eerste duren conflicten op plaatsen variërend van Ethiopië tot Syrië langer dan conflicten in het verleden, in sommige gevallen meer dan tien jaar.

Ten tweede zijn er over het algemeen geen samenhangende internationale, regionale of nationale strategieën om grote aantallen vluchtelingen op te vangen. Landen met lage of middeninkomens, zoals Turkije, die geen weg naar burgerschap garanderen, vangen meer dan twee derde van alle vluchtelingen ter wereld op.

En ten derde ontwikkelen sommige rijkere landen een restrictief beleid dat het voor vluchtelingen moeilijker maakt om hun grenzen over te steken. Ze nemen ook maatregelen die het voor vluchtelingen moeilijker maken om ooit hun grenzen over te steken – zoals het bouwen van meer grensmuren, het vasthouden van vluchtelingen op offshore eilanden en het onderscheppen van vluchtelingenboten.

Een algemene uitzondering op deze trend is de bescherming die de landen van de Europese Unie gedurende enkele jaren hebben verleend aan 4 miljoen Oekraïense vluchtelingen die de oorlog ontvluchtten, inclusief het geven van het wettelijke recht om te werken.

Toenemende jaren in ballingschap

De situatie van de Rohingya’s laat de burgerlijke en fysieke gevaren zien van een langdurig verblijf als legale vluchteling.

In 2017 lanceerde het leger van Myanmar wijdverspreide gewelddadige aanvallen tegen het Rohingya volk die door de Verenigde Naties als genocide worden beschouwd.

Honderdduizenden Rohingya’s vluchtten de grens over naar Bangladesh. Nu leven ongeveer 930.292 Rohingya vluchtelingen in een uitgestrekt vluchtelingenkamp in Cox’s Bazar in het zuiden van Bangladesh.

De onderhandelingen over de repatriëring van Rohingya’s naar Myanmar liepen in 2021 vast na een militaire coup in Myanmar.

Maar de situatie van de Rohingya’s in Bangladesh is niet uniek.

Syrische vluchtelingen in Turkije, Sri Lankaanse Tamil-vluchtelingen in India, Afghaanse vluchtelingen in Pakistan en Somalische vluchtelingen in Kenia behoren tot de grote groepen vluchtelingen die conflicten ontvluchtten en al tientallen jaren op een andere plek wonen zonder de bescherming van het staatsburgerschap.

Als vluchtelingen vastzitten

Tijdens mijn veldwerk in Cox’s Bazar in augustus 2022 ontmoette ik een 65-jarige vluchteling genaamd Kolim die zijn beide benen had verloren tijdens een schietpartij door het Myanmarese leger. Hij vertelde dat de lokale non-profitorganisatie die hem vijf jaar lang had gesteund met een invaliditeitsuitkering, haar project net had beëindigd, omdat de organisatie de financiering voor het volgende jaar niet rond kon krijgen.

Dit volgt een algemene trend waarbij grote internationale humanitaire organisaties en kleinere non-profitorganisaties de neiging hebben om het meeste geld te geven na een noodhulpactie of crisis.

Ook de internationale financiering voor langetermijnconflicten en aanhoudende humanitaire crises die jaren duren, zien hun financiering en hulp na verloop van tijd dalen.

Ondertussen gaat slechts de helft van de vluchtelingenkinderen naar school.

Vluchtelingen – die meestal niet legaal kunnen werken in hun gastland – hebben ook de neiging om informeel te gaan werken, bijvoorbeeld als dagloner in de bouw of als straatverkoper.

Vluchtelingen in erbarmelijke omstandigheden doen ook vaak werk zonder toestemming en lopen het risico door de politie te worden gearresteerd. Uit een deel van mijn onderzoek blijkt dat de concurrentie om werk te vinden ook tot spanningen leidt tussen de gast- en vluchtelingengemeenschappen.

 

Shanty houses are seen against a blue sky.
Het dagelijks leven van vluchtelingen uit Myanmar speelt zich af in Cox’s Bazaar. Sharif Wahab, Author provided

Initiatieven die helpen

Op internationaal niveau zijn er recent enkele inspanningen geleverd om de uitdagingen aan te pakken waarmee zowel vluchtelingen als gastlanden worden geconfronteerd.

In 2018 bereikten landen in de VN overeenstemming over een informeel plan om de verantwoordelijkheid voor de opvang van vluchtelingen en migranten gezamenlijk te delen.

Deze landen legden zich vast op een kader voor gedeelde verantwoordelijkheden in hun reactie op vluchtelingencrises.

Maar non-profitorganisaties die met vluchtelingen werken, hebben gezegd dat het onduidelijk is of het plan tot enige verandering heeft geleid, omdat maar weinig landen de strategie in hun binnenlandse planning hebben opgenomen.

Zonder systematische oplossingen om met migratie en vluchtelingen om te gaan, gaan vluchtelingen door zonder een duidelijke richting.

Dit artikel is overgenomen van The Conversation onder een Creative Commons licentie. Lees het originele artikel.

Author

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *